Sweeney Todds far fylder 80

1 Comment

I dagens udgave af Politiken hylder jeg Stephen Sondheim på hans 80 års dag i morgen:

I denne tid markeres i USA Stephen Sondheims forestående 80 års dag med gallakoncerter, der hylder musicalfornyeren med al den aplomb, der bliver en nyklassiker til del. I det lys er det tankevækkende, at Sondheim kun figurerer i Den Store Danske som ham, der skrev librettoen til ’West Side Story’. Det svarer til, at H.C. Andersen kun nævnes, fordi han lægger navn til et konditori.

Uden at blande mig i den standende debat tror jeg gerne, at Det ny Teater overlader Sondheim-musicals til Det kgl. og andre interesserede. De er nemlig lidt for skæve, og med flere vitaminer end tomme kalorier, men altid underholdende på den tankevækkende måde, som ikke sælger så mange billetter. I hvert fald ikke herhjemme. På Broadway har Sondheims kunststykke derimod været, at han gjorde genren smallere uden at tilstrømningen blev mindre.

Derfor er det glædeligt, at Odense Teater i næste måned opsætter ’Sweeney Todd’, 1979-musicalen om den dødsensfarlige barber, som også blev en skræmmende smuk film med Johnny Depp. Her i avisen beskrev instruktøren bag den fynske satsning, operasangeren Stig Fogh Andersen, for nylig musicalen som ”et kunstværk med en kompleksitet og en musikalsk iderigdom uden lige. Den ligger nærmest et sted mellem opera og filmmusik, og er en af de bedste musicals, der er skrevet. Musikalsk vovet, med virkelig krævende korsatser og også indholdsmæssigt har den meget at sige os i dag.”

Ordene kunne også gælde andre af de musicals, Sondheim har skrevet, siden gennembruddet med ’A funny thing happened on the way to Forum’ i 1962. Den de facto faderløse Sondheim blev som barn ven med Jamie, søn af Oscar Hammerstein II, som tog ham til sig som sin stedsøn. Det banede vejen for ham i en verden, hvor kontakter tæller mere end overfladiske kram.

Efter arbejde som serieforfatter – bl.a. ’Topper’ i tv’s sort-hvide barndom – understregede arbejdet for Bernstein og succesen med ”Forum,” at Broadway nu havde en musicalmager, der var selvforsynende med musik og ord, og som havde en svaghed for at forsøge at gøre det svære let.

Grammy- og Tony-trofæer slås for at komme til på kaminhylden hos Sondheim, der holder lige meget af Brahms, Stravinskij og Sinatra. Med værker som ’Follies’, ’Sunday in the park with George’, ’Into the woods’, og den Ingmar Bergman-inspirerede ’A little night music’ med evergreenen ’Send in the clowns’ signalerede han, at der var liv efter Jerome Kern, Irving Berlin, Rogers og Hammerstein, og hans musicals er blevet et langtidsholdbart bolværk mod den samlebåndsindustri, der har gjort musical til både fyord og folkeforlystelse.

Stephen Sondheim har aldrig leflet for succes. Han har holdt sit privatliv for sig selv. Ikke så meget fordi han er bøsse, betroede han New York Times, da han fyldte 70, men fordi isolation meget let bliver resultatet af ikke at ville være konform i et samfund, hvor konformitet er normen. På de samme vægtstænger balancerer hans musik.

Fotos: Udsnit af filmplakaten samt ukrediteret pressefoto

About the author

Torben Bille http://www.torbenbille.dk
Jeg har siden 1974 som musikanmelder beskrevet rockens vildtvoksende væsen, fra undergrund til mainstream og tilbage igen til i dag, hvor de termer ikke giver mening. Der har ikke altid været plads i de sagesløse aviser, jeg har belemret med mine synspunkter, så det er også blevet til en snes bøger og leksika undervejs. Det kan musikken ikke gøre for.

1 Comment

  1. comment-avatar
    Peter H. Larsen21. marts 2010 - 10:21

    Efter Michael Bonnesen er død, kunne man frygte, at der ikke var flere danske musikjournalister tilbage i dette land, der kunne redegøre for, hvem Stephen Sondheim egentlig er. Dér tog man heldigvis fejl.

Anmeldelser
Charles Bradley bløder stadig

Charles Bradley bløder stadig

No Comment

 

Da Charles Bradley for to år siden i en alder af 62 albumdebuterede med No time for dreaming lød han ikke som en debutant. Hans bluesmættede soulfunk lød både gammel og ny. Han havde været helt nede og var kommet op ved at bruge musikken som stige. Det var ikke sådan, at man ikke kunne [...]
Journalistik og musik
Utroligt, men sandt: Sven Gaul bliver 60

Utroligt, men sandt: Sven Gaul bliver 60

No Comment

 

For mange er Steffen Brandt så afgørende for TV-2, at de sætter lighedstegn mellem ham og poporkestret, men folk omkring bandet er ikke i tvivl: Det er trommeslageren Sven Gaul, der er bandets kapelmester og cheflogistiker. Sådan har det været siden det såkaldt progressive band, Taurus, sagde farvel til 70’erne og mødte 80’erne som TV-2, [...]

Back to Top